初刻拍案惊奇
凌濛初
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  凌濛初(1580~1644),字玄房,号初成,别号即空观主人,乌程(今浙江吴兴)人。出身世宦之家,十二岁入学,十八岁补廪膳生,应举入试,屡试不中。后入都谒选,直到五十五岁时才授上海县丞,署海防事。六十三岁时,升任徐州通判。崇祯十七年,李自成农民军进迫徐州,凌濛初不肯出降,最后呕血而死。著作甚富,有《圣门传诗嫡冢》、《言诗翼》、《诗逆》、《诗经人物考》、《国门集》、《谭曲杂札》,小说《初刻拍案惊奇》、《二刻拍案惊奇》,以及《虬髯翁》、《北红拂》等杂剧。 《初刻拍案惊奇》是仿“三言”而作的白话短篇小说集,与《二刻拍案惊奇》合称“二拍”。与冯梦龙之“三言”大量改编宋元旧本不同,到凌濛初之“二拍”皆系自撰。其时宋元旧本中好的题材都已被冯梦龙“搜括殆尽”,唯剩些“沟中之断芜,略不足陈”了,凌濛初遂只能另辟蹊径,“因取古今来杂碎事可新听者、佐谈谐者,演而畅之,得若干卷”,即从历代传说笔记中寻找故事题材,重加敷衍,使之成为有完整情节和性格人物的作品,从而得以自由地表达自己的生活感受和价值观念,发挥自己的艺术才华,而不像“三言”,多多少少要受到宋元话本的影响和局限,故此“二拍”可谓是中国小说史上最早的由文人独立创作的白话短篇小说集。正如孙楷第《三言二拍源流考》所云:“凌氏的拟话本小说,得力处在于选择话题,借一事而构设意象。往往本事在原书中下过数十字,记叙旧闻,了无意趣。在小说则清谈娓娓,文逾数千。抒情写景,如在耳目。化神奇于臭腐,易阴惨为阳舒,其功力亦实等于创作。”《初刻拍案惊奇》所展现的基本上是市民阶层的生活,商人、手工业者、小知识分子、僧侣、胥吏、妓女、强盗等等成为小说世界的主人公,通过他们的经历,比较真实地反映了明代社会市井细民的生活状况。 版本有万元楼本和同文堂本。原刊本是尚友堂刊本,今藏日本日光轮王寺慈眼堂。