第五十二回 胡宝玉四十庆生辰 九尾狐三更惊恶梦
《九尾狐》 梦花馆主
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  上回志庆余堂初开之盛,虽未十分描摹详载,而于此可见一斑。因堂子中种种情形,说来说去,总是一般,所以在下稍稍叙述,未敢以事之热闹,致蹈重复之病。但表当夜直闹到二三更天方才酒阑席散,局去客归。宝玉与玉莲等一一相送,毋烦细说。至于天井里的灯担堂名,早已收拾,此时各房清静,鳖腿等打扫干净,不觉三下多钟了,大家辛苦已极,各各安寝。ARTX.CN

  次日接连有人请客,却是一班骚人墨客,虽非宝玉旧好,然内中有几个,曾与黄芷泉、顾芸帆等来过数次的,今见玉莲、芸台、月仙等都系后起之秀,颇加识赏,故于饮酒中间,各拟对联一副,即命相帮买了三副金笺,撤席后书此以赠。其赠胡玉莲的是:

  上联:玉箫声送美人教
下联:莲漏音沉春夜长

  赠左芸台的是:

  上联:芸草香名驰北里
下联:台莱诗句咏南山

  赠胡月仙的是:

  上联:月阙素娥抛桂子
下联:仙家绿萼爱梅花guji.artx.cn

  那客将对联书竟,大笑掷笔而去,不提。

  却说宝玉见生意兴隆,较胜别家数倍,自以为得计,虽亦置身其间,并无一天闲暇,而缠头稳取,如操左券,凡遇打醮烧路头等一切花头,客人莫不争相报效。因此宝玉无忧无虑,快度光阴,不觉又过了一年。惜乎漏卮太大,时为淫欲所迷,以致费用浩繁,如俗语所云“ 东手接来西手去”,所积无多。不然,生涯如此之茂,得钱如此之易,再过数载,岂不俨然做一个雌胡雪岩吗?怎奈宝玉没有这样的福,而生性奢华,几与雪岩相埒。然雪岩有了千万家私,尚遭后日之失败,而况宝玉一个妓女呢?今岁正逢宝玉四十生辰,若是自己挂牌,怎肯把真年纪说出?故做妓女的,有年年十八之诮。现在既经退老,何必再瞒他人,不妨借庆寿为名,一享众客,为聚敛资财之计。

  宝玉心中虽是这般想,口中尚未说出。阿金却晓得宝玉的年岁,一日忽然问道:“我记得大先生今年四十大庆哉,像煞出月就是,阿要大闹一闹介?”宝玉道:“ 奴想 做哉 ,奴听见别人家说,四十岁勿做格多,还要闹俚作啥嗄!”阿金道:“ 勿实梗讲格,格套人家,才是呒铜钿做勿起格说法 。若像 大先生格样式, 说连做几个生日也勿要紧,就算心里勿高兴,勿拿铜钿出来,也有人替 出格, 放心做末哉。” 阿珠也和着说道:“ 大先生做生日,勿拆蚀格,勿比得别人做末,星星才要自家格,阿是落得闹闹介?” 三人正当说着,玉莲、芸台、月仙一同走进房来,早听得阿金、阿珠等的话,都说道:“ 阿姆四十岁生日,随便哪哼,倪应该要搭阿姆做格 。刚( 读姜) 起头,倪教勿晓得落,勿然是,老早告诉仔客人笃格哉。”宝玉其实本想要做,听了他们这样一说,更是欢喜,即便趁势应允。其时有客来打茶围,玉莲等自去应酬,不表。

  独说宝玉做寿一事,自这天起,庆余堂所做的客人渐渐知晓。但因做寿与挂牌烧路头不同,酒席须由宝玉相请,客人等只送寿仪,不便当日在此摆酒,故预先一两日,或定双台,或定单台,只算替宝玉暖寿的。一客如此,众客皆然。到了出月生日的前几天,楼下总管帐的哥哥杜阿二问妹子可要下请酒帖子?宝玉道:“倪做格种生意格,阿便下格套帖子格佬?”阿二道:“ 去管俚便勿便,下一副帖子试试看,让别人晓得晓得,多收点寿礼也是好格。”宝玉本来不懂,也就答应。阿二登时写好了百多副请酒帖子,凡各处的客人,以及平日认识的姊妹行中,均差相帮下了一副。果然隔不多两日,那班客人也有送寿幛寿联的,也有送金珠绸缎的,也有单送银洋的,纷纷不一。然银洋居其多数,少则一二十元,多则一二百元不等,仿佛独收了一个大会。其余姊妹行中所送之礼,究属菲薄有限,不必齿及。宝玉并不推却,一律照单全收。

  上两天,即吩咐相帮等众在楼下客堂中铺设寿堂,居中挂一轴刻丝麻姑仙,两旁挂两付寿联,左右挂四顶寿幛,无非是大红缎子绉纱做成的。台上供着十六出昆戏,供桌上摆着全副锡三果盆架子与大锡方供。大红缎绣花桌围,两边椅靠也是红缎绣花,异常灿烂。上面挂灯结彩,下面毡氍贴地,五光十色,耀目增辉。楼上前后各房,与楼下寿堂左右两间均为招待贺堂之所,尚有墙门旁侧两间房,留作同行中人坐地,布置得井井有条。宝玉四周看了一看,又将送下来的寻常大红呢幛笺对一一命人悬挂停当,方回身上楼,再把自己房中略加点缀,都收拾得花团锦簇,金碧辉煌。

  忙过了一天,次日因众客预定酒席,晚上前来暖寿,故午后雇了一班福庆乐,又叫做滩簧,俗名叫做打山头,不过取其热闹而已。果然将及傍晚时候,那班定酒暖寿的客人络绎纷来,看那寿堂中摆设整齐,不让贵家当户,好一派豪华气象。怎见得?有赞为证:

  寿幛高悬,寿联旁列;
寿烛双辉,寿香一柱。
轴中进麻姑寿酒,盘中呈王母寿桃。
金屋添筹,寿同玄鹤;
章台献颂,寿吐锦鸡。
堂上红毡铺地,暖寿者共仰寿星;
窗前彩幔遮天,祝寿者新歌寿曲。
美人人美,开寿域兮胡帝胡天;
余庆庆余,设寿堂兮如花如锦。

  正是: …

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