第二十七回 计诈降薛举破敌 图霸业伏威求贤
《禅真逸史》 清溪道人
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  诗曰:

  自古兵机仗诈行,多于诈处立奇勋。
凤雏昔日欺曹贼,薛举当年救缀君。
义人延州施沛泽,仁翔宜县解灾囗。
云龙风虎英雄聚,继迹桃园霸业成。

  话说薛举因林住持问其志向,回言道:“人生天地,若图安逸,畏刀避剑,岂是顶天立地的大丈夫?自古男子生而桑弧蓬矢,以射四方,须要建功立业,显亲扬名,以流芳百世,成个须眉男子!”林澹然点头而笑,取杜伏威书与薛举看。薛举看毕道:“杜大哥一路磨折,又被官兵围困,小子愚意,必须急去救他,才是同盟之义。不知老爷尊意若何?”林澹然道:“俺心下也如此想,只怕你年轻力薄,武艺未精,放心不下。”薛举道:“某承老爷训诲,论武艺亦不在人之下。弟兄有难,焉可坐视不救?虽有官军百万,何足惧哉!”林澹然道:“杜伏威虽然被困,精通法术,断不至伤身。但今离乱之际,君不君,臣不臣,冠裳倒置,赏罚不明。贪官污吏,安享荣华,孝子忠臣,反遭屠戮。苍天厌乱,必然否极泰生。汝等学成文武,应天顺人,取功名正在今日。趁杜伏威遭围,你可如此如此,以解其困,乘机创业,早寄捷音。俺即着张善相来赞助你。还有一句创业捷法,图霸秘经,你须记取。天地以好生为德。圣人云:不嗜杀人者能一之。凡攻城掠地奏捷之日,切不可屠戮生灵,伤残善类。除暴救民,以安四方,此是收拾人心的大机括。若徒恃血气之勇,杀人放火,自取灭亡耳。戒之,戒之!又有秘符一道,与汝珍藏,设遇急难,握符掌中,即刻可以远遁。汝年已长,且身躯雄伟,明早加冠,然后起行。”薛举顿首受教。有诗为证:

  禅机高出帝王师,不与兵家共守雌。
筐内秘文神鬼泣,直教三侠义声驰。

  次早,林澹然打叠行囊,焚香点烛,对佛祝告,为薛举冠带已毕。薛举先拜天地诸佛,复身拜了林澹然、苗知硕等,急急收拾,与朱俭动身,取路往延州郡来。数日间,已到永宁关口。朱份去各店中,引众好汉来见了薛举,暗暗知会秘计,准备诘问时回答的言语,件件停当。然后带了众人,都投蒋太守寨前来,只见枪刀密密,旗帜森森。管寨门将士喝道:“两军对拒,此是何处,汝等乱走!”薛举道:“在下要谒见太府蒋爷,烦乞转报。”那将士道::蒋爷正在此征剿孟门山大盗,用军之际,你有何急事要见老爷?”薛举道:“小人正为军情而来,闻知府太尊围困缪一麟,月余不能破其巢穴,特来投军,以助一臂之力。”那将士忙进中军通报。蒋太守分付令入寨来,薛举向前参见。蒋太守看薛举堂堂一表人材,丰标洒落,甚是欢喜。却又心中疑惑,问道:“少年壮士,何处人氏,姓甚名谁?习何武艺,来此投军?”薛举道:“小人姓赵,名起凤,本贯河南人氏。自小习成十八般武艺,箭可穿杨。闻知老爷征剿黄河巨寇,特聚四方壮士百余,愿投麾下为前部先锋,征剿贼盗。以图功绩出身。”蒋太守笑道:“看你年纪尚幼,焉能破贼立功?况从远方而来,未审虚实,莫非是缪贼奸细,到我这里探虚实的么?”薛举正色道:“小人是河南安阳县中丞御史赵成璧之孙,常德郡别驾赵燮之子。往岁父亲解粮至京,从黄河经过,被此贼一箭射死,尽劫粮米。此贼与小人不共戴天之仇,恨不能啖其肉,碎其尸,沥血以祭先灵。今闻老爷兴兵征剿,小人尽散家赀,招集四方壮士,特投麾下,誓擒此贼,以报大仇。不意老爷反生疑惑,可怜一片赤心,使人目为贼党,冤屈无伸,此仇怎报?不如寻个自尽,以表真心!”说罢号啕大哭,拔剑自刎。蒋太守慌忙跳下座来止住道:“我特戏言,以试壮士耳,何遂轻生?卿果能杀贼立功,必当保举重用。”薛举拭泪谢道:“某倾心赤胆而来,与此贼势不两立,老爷如肯任为前锋,破此小寨,如摧枯拉朽耳。若不能生擒此贼,必投黄河而死!”蒋太守大喜,即用为本府领军校尉,其余同来壮士,逐名收入军册。有诗为证:

  成功不厌诈谋深,侠骨伺曾畏鼎烹?
太守座前轻白刃,试看舌剑屈人兵!

  少顷,俞福进寨参见,看见薛举在寨外点名上册,问蒋太守道:“壮士何来?”蒋太守将赵起凤投军之事说了。俞福道:“虽然为父报仇,未审其中虚实。小将愿为前锋,将此人统领本部壮士,为后军救援,庶无他变。”蒋太守道:“我看此少年甚是骁勇,其情真切,谅非虚假。此正用人之际,不必多疑,正欲使彼为先锋,以观其才能耳,将军何须过虑。”俞福不言而退。

  再说朱俭引众人随薛举投了蒋刺史,自己却依旧到河边俟候。当晚巡哨喽啰认得朱俭,舣舟到岸,下了船径到大寨,参见二位大王。杜伏威问道:“差你去干事如何?”朱俭道:“小人见了林老爷,呈上爷爷书信。林爷看了,即差一个少年将军姓薛的,暗受密计,已引众好汉诈投太守麾下去了。小人特来回覆爷爷,准备厮杀,必有好音。”杜伏威大喜,赏了朱俭。此时缪公端箭创已愈,病体平复。次日杜伏威整办筵席,替缪公端贺喜起病。合寨大小喽啰,俱赏酒肉,大吹大擂,饮酒作乐。缪公端问及朱俭求救之事,杜伏威笑道:“兄长宽怀饮酒,不数日管取蒋太守首级献于麾下。”公端且喜且疑。

  正酣饮之际,只听得战鼓冬冬不绝,人喊马嘶。守关喽啰飞报入寨来:“官军队里新添了一员少年将官,引大队人马弃舟上崖,围绕大寨。速请主帅军令。”杜伏威道:“快牵过战马来!”提了长枪,跨马出门迎敌。缪公端、朱俭俱上马,引五百喽啰协助。官军队里见一员少年将官,正是薛举,全身披挂,立于门旗之下。遥见对阵门旗开处,飞出一员大将,率领喽啰呐喊而来。薛举知是杜伏威来了,把戟一招,摆成阵势。杜伏威见了薛举,二人心领神会,更不打话,一个使方天戟劈胸就刺,一个舞铁杆枪急架相还,斗上三十余合,不见胜负。官军阵上,恼了将军俞福,使动开山大斧,奋勇助战。好汉队中,惹动了寨主缪一麟,用长矛努力相持,两边喊声震地。酣战之间,内中输了一将,翻身落马。众人看时,却是杜伏威被薛举一戟打下马来,众军士挠钩搭住,活活绑了。缪一麟正和俞福厮杀,忽见杜伏威坠马,心下大惊,不敢恋战,撇却俞福就走。俞福不舍赶来,追至关下,缪公端勒转马头,左手挽弓,右手搭箭,看俞福来得较近,一箭射去,俞福躲闪不及,射中左臂,倒撞下马。众军士只顾救俞福回去,不来追赶。缪公端收聚败军,奔入关里,随后朱俭、喽啰陆续皆到。缪公端跌足道:“输了一阵犹可,杜弟被他擒去,必然送了性命,折吾左臂。天丧我也!”大哭不止。朱俭附耳道:“将军休慌,杜将军落马遭擒,此是计策。他分付小人,军机秘密,不可泄漏。今晚教将军整顿喽啰,饱食严妆,渡水劫寨,里应外合,大事成矣!”缪公端听罢,如梦方觉,心花顿开,一天愁闷,都撇在九霄云外。即忙点机楼从伤折不多。传令准备渡河劫寨,不在话下。再说俞福被射了一箭,不敢追赶,收军驾舟回寨。蒋太守见赵起凤擒了杜伏威,大喜,将杜伏威囚在陷车内,着军士看守,待捉了缪一麟,一同斩首。重赏赵起风,令随军医士,医治俞福箭创不题。

  却说缪一麟当夜黄昏时候,点起合寨喽啰,委两名贴身能事的权守寨栅,自却和朱俭众头目,悄悄地离了大寨,撑船渡过对岸。正到半渡,只见上流头有七只小船,唿哨而来。缪公端等吃了一惊,又不好相问。那船看看摇近前来,朱俭在船头上仔细看时,却原来不是别人,乃岐阳郡同出狱的好汉,因风不顺,整整等了十余日,后得顺风,将舟傍近孟门山,又见官军和缪、杜二人厮杀,不敢近前,只得将船远远停泊港里躲避。当夜见月明如昼,官船俱撤围去了,又是顺风,故此众好汉摇船过山岸来,却好两舟相撞,遇见朱俭。朱俭暗喜,即对缪一麟说了众人来的缘故。缪一麟分付众人,便可相助劫寨。众好汉应诺,一齐扬帆驾橹,奋力摇过对岸,时已三更二点。蒋太守寨内,寂无人声,盖因战胜了,全不在意。虽有数个伏路小军,尽被喽啰杀了。此夜月色微明,风声飒飒,缪公端率众喽啰呐喊向前,砍开了寨门,只见寨里已自有人接应。原来薛举先着人通知杜伏威,各藏暗器,等候接应。听得寨外喊声,知是缪公端、喽啰已到,即教打开陷车,当先放出杜伏威来,抢了一枝长槊,口中暗诵真言。只听得风声大作,霹雳交加。薛举共众好汉一齐动手,一面放火,一面杀人,合寨火光,照耀如同白日。此时蒋太守梦中惊醒,见寨内四围火起,惊得心胆俱碎,急忙奔出寨口,欲要逃命,被火烟逼住,不能出寨。复回身望寨后而走,正遇着薛举,手起刀落,将蒋太守夜为两段,取了首级。众军士皆睡梦中醒来,人不及甲,马不及鞍,东逃西窜,不被杀死,即被烧死,焦头烂额者,不计其数。俞福箭创疼痛,正睡不着,听得金鼓喊杀之声,情知有人劫寨,急欲挣扎,众喽啰早到,连床砍为肉泥。杜伏威、缪公端合兵一处。抢掳得器械粮食甚多。杜伏威即教搬上船,拽起顺帆,一同回寨。蒋太守大寨,顷刻化为白地。正是: …

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