第十一卷 苏知县罗衫再合
《警世通言》 冯梦龙
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        早潮才罢晚潮来,一月周流六十回。
不独光阴朝复暮,杭州老去被潮催。

  这四句诗,是唐朝自乐天杭州钱塘江看潮所作。话中说杭州府有一才子,姓李,名宏,字敬之。此人胸藏锦绣,腹隐珠巩,奈时运未通,三科不第。时值深秋,心怀抑郁,欲渡钱塘,往严州访友。命童子收拾书囊行李,买舟而行。划出江口,天已下午。李生推篷一看,果然秋江景致,更自非常,有宋朝苏东坡《江神子》词为证:

  凤凰山下雨初睛,水风情,晚霞明。一朵芙蓉开过尚盈盈。何处飞来双白蟹,如有意,慕鸠停。忽闻江上弄哀筝,苦合情,遣谁听。烟敛云收依约是湘灵。欲待曲终寻问取,人不见,数峰青。

  李生正看之间,只见江口有一座小亭,匾曰:”秋江亭”。舟人道:“这亭子上每日有游人登览,今日如何冷静?”李生想道:“似我失意之人,正好乘着冷静时去看一看。”叫:“家长,与我移舟到秋江亭去。”舟人依命,将船放到亭边,停挠稳缆。李生上岸,步进亭于。将那四面窗桐推开,倚栏而望,见山水相衔,江天一色。李生心喜,叫童干将桌椅拂净,焚起一炉好香,取瑶琴横于桌上,操了一回。曲终音止,举眼见墙壁上多有留题,字迹下一。独有一处连真带草,其字甚大。李生起而视之,乃是一首词,名《西江月》是说酒、色、财、气四件的短处:

  酒是烧身硝焰,色为割肉钢刀,
财多招忌损人苗,气是无烟火药。
四件将来合就,相当不久分毫。
劝君莫恋最为高,才是修身正道。

  李生看罢,笑道:“此词未为确论,人生在世,酒色财气四者脱离不得。若无酒,失了祭享宴会之礼;若无色,绝了夫妻子孙之事;若无财,天于庶人皆没用度;若无气,忠臣义士也尽委靡。我如今也作一词与他解释,有何不可。”当下磨得墨浓,蘸得笔饱,就在《西江月》背后,也带草连真,和他一首:

  三杯能和万事,一醉善解千愁,
阴阳和颀喜相求,孤寡须知绝后。
财乃润家之宝,气为造命之由,
助人情性反为仇,持论何多差谬!

  李生写罢,掷笔于桌上。见香烟未烬,方欲就坐,再抚一曲,忽然画棺前一阵风起。

  善聚庭前草,能开水上萍,
惟闻千树吼,不见半分形。

  李生此时,不觉神思昏迷,伏几而卧。陵眈中,但闻环佩之声,异香满室。有美女四人:一穿黄,一穿红,一穿白,一穿黑,自外而人。向丰生深深万福。李生此时似梦非梦。便间:“四女何人?为何至此?”四女乃含笑而言:“妾姊妹四人,乃古来神女,遍游人间,前日有诗人在此游玩,作《西江月》一首,将妾等辱骂,使妾等羞愧无地,今日蒙先生也作《西江月》一首,与妾身解释前冤,特来拜谢!”丰生心中开悟,知是酒色财气四者之精,全下畏惧,便道:“四位贤姐,各请通名。”四女各言诗一句,穿黄的道:“杜康造下万家春,”穿红的道:“一面红妆爱杀人,”穿白的道:“牛死方通都属我,”穿黑的道:“氖豆世界满乾坤。”原来那黄衣女是酒,红衣女是色,白衣女是财,黑衣女是气。李生心下了然,用于轻招四女:“你四人听我分剖。

  香甜美味酒为失,美貌芳年色更鲜,
财积干佰称富贵,善调五气是真仙。”

  四女大喜,拜谢道:”既承解释,复劳褒奖,乞先生于吾妹妹四人之中,选择一名无过之女,奉陪枕席,少效恩环。”李生摇手,连声道:“不可,不可!小生有志攀月中丹桂,无心恋野外闲花。请勿多言,恐亏行止”四女笑道:“先生差矣。妾等乃巫山洛水之侍,非路柳墙花之比,汉司马相如文章魁哺,唐李卫公开国元勋,一纳文君,一收红拂,反作风流话柄,不闻取讥于后世。况佳期良会,错过难逢,望先生二恩!”李生到底足少年才干,心猿意马,拿把不定,不免转口道:“既贤姐们见爱,但不知那一位是无过之女?小生情愿相留。”言之未已,只见那黄衣酒女急急移步上前道:“先生,妾乃无过之女。”李生道:“怎见贤姐无过?”酒女道:“妾亦有《西江月》,有:

  善助英雄壮胆,能添锦绣诗肠。
神仙造下解愁方,雪月风花玩赏。……”

  又道:“还有一句要紧言语,先生听着:

  好色能生疾病,贪杯总是请狂。
八仙醉倒紫云乡,不羡公侯卿桐。”

  李生人笑道:“好个‘八仙醉倒紫云乡’,小生情愿相留。”方留酒女,只见那红衣色女向前,柳眉倒竖,星眼圆睁,道:“先生不要听贱婢之言!贱人,我且间你:你只讲酒的好处就罢了,为何重己轻人,乱讲好色的能生疾病?终不然三四岁孩儿害病,也从好色中来?你只夸己的好处,却不知己的下好处。 …

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