第十六回 麒麟关莽将捐躯 南阳城英雄却敌
《说唐》
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  再说齐国公韩擒虎,奉旨征讨南阳,令麻叔谋领前队先行,自领中军在后,缓缓而行。看官,你道韩擒虎为何在道延迟?只因他与伍建章有八拜之交,意欲使伍云召知觉,逃往别处,故此打发麻叔谋领前队。那叔谋在路上,纵容军士,掳掠百姓,奸人妻女,罪不可当。及兵至麒麟关,麻叔谋出马观看,只见总兵司马超,关门紧闭,关上扯起两面白旗。那旗上大书“忠孝王与父报仇”七个大字。叔谋看了,十分大怒,令军个叩关下寨,自己到军中见韩擒虎禀道:“小将领兵到麒麟关,那总兵司马超扶助反贼,把关门紧闭,扯起旗号,上写着‘忠孝王与父报仇’。”韩擒虎道:“这厮反叛朝廷,殊为无礼。”吩咐三军,拔营前去。

  众军得令,直至关下,韩擒虎道:“那一位将军前去讨战?”有副先锋雷明,进前应道:“末将愿取此关。”遂翻身上马,手执方天画戟,直至关下大叫道:“关上军士,快报与守将知道,有本领的出来会战!”军士飞报入府说,有一位隋将讨战。司马超闻言,提刀上马,领兵出关。雷明看见大叫道:“青面贼,你是何人?”司马超大喝道:“吾乃伍元帅帐下总兵司马超便是。”雷明听说大喝道:“我乃天朝大将,岂识你反臣赋子?”拿戟便刺,司马超举刀相迎,不上几个回合,雷明看司马超这把大刀,神出鬼没,自己招架不住,慌忙要走,被司马超撇开画戟,举刀把雷明砍做两段。败兵逃去,飞报入营,说:“雷将军被贼将杀了!”擒虎大怒道:“未曾破关,先折一员大将。”即叫道:“众将官,那一位与我去擒这贼来?”闪过正先锋麻叔谋道:“小将愿往擒此反贼。”遂提枪上马,来到关下,大叫道:“反贼,你是朝廷命官,乃助这逆贼,有违天命,自取灭亡。如今趁早投降,饶你性命!”司马超大怒喝道:“放屁!”上前把刀劈面砍来,麻叔谋将枪架住,两马相交,枪刀并举,大战四十回合,不分胜败。麻叔谋暗想:“战他不胜,必须回马一枪,方可胜他。”就把枪虚幌一幌,分开大刀,拖枪回马而走。司马超在后边赶,麻叔谋见他渐渐走近,即取枪在手,回马一枪。枪还未起,司马超把刀在马后砍来,叔谋将身一闪,跌下马来。众将抢上前去,救了叔谋。天色已晚,各自收兵。

  叔谋回营,来见元帅道:“小将出去,与那贼交战四十回合,看他本事高强,意欲用回马枪挑他,不料马失前蹄,自己跌下马来,败走回营,来见元帅,望乞恕罪。”韩擒虎道:“胜败兵家常事,何足为虑?但此关不破,此贼难擒,待本帅明日自去擒他便了!”

  及至次日,韩擒虎全装披挂,直抵关前讨战,探子报入军中,司马超闻报道:“这老匹夫,合当要死,待我出去斩了他。”便吩咐三军,齐出会战。那司马超顶盔贯甲,当先出见,欠身施礼道:“老元帅,小将甲胄在身,不能全礼,马上打躬了。”看官,那司马超昔日也在他麾下,做过指挥,知他本事。他十二岁打过老虎,十三岁出兵,曾破番兵数十万。南往北讨,至今年近七旬,须发苍白,不知会过多少英雄,并无敌手。后归隋朝,封为齐国公。当时他见司马超马上欠身,口称老元帅,忙答礼道:“将军少礼,本帅有句直言。不知肯容纳否?”司马超道:“元帅有何金言,末将自当洗耳。”韩擒虎道:“本帅奉旨南征,大兵六十万,战将一千员,后队天保将军宇文成都,不日就到。将军退回关中,与云召商议,早早打点。不然,打破南阳,玉石俱焚,悔之晚矣!”韩擒虎心中,不过要云召逃走,不好明言,故此暗暗点醒。但司马超是个莽夫,那里听得出这话?又且昨日胜了二将,今又欺其年老,即大喝道:“不必多言,看兵器吧!”当头一刀劈来。擒虎大怒道:“这狗头,如此无礼!”忙把刀架住。那司马超虽勇,不是韩擒虎对手,当时战了七八回合,被韩擒虎架开司马超的刀,照头一刀砍下。可怜他为主忠心,不能成功,竟死于擒虎之手!众军见主将已死,四散逃走,擒虎乘势抢关,关内无主,开关投降。擒虎兵马入关,点明户口,盘算钱粮,养息三日,就起兵直抵南阳,离城十里,安营下寨,不表。

  再说那探子飞马报进南阳,见了云召,把司马超交战始末,说了一遍。“今韩元帅乘势起兵,直抵南阳来了,大老爷须速速打点迎敌。”云召听说微笑道:“自古说‘兵来将挡,水来土掩’。他人马虽多,有何惧哉!”遂传令众将,整顿盔甲,操演兵马,预备交战。又见外面报道:“催粮将军焦芳缴令。”云召唤他进来,焦芳步进辕门,上堂参见,云召叫声:“免礼。”焦芳道:“末将奉主帅将令,往新野等县,催运粮米十万斛,今在城外渭河里。”云召道:“将军路上辛苦,且回营安歇,再候本帅令吧!”焦芳拜谢主帅,出了辕门回营,不表。

  再说韩擒虎升帐:众将参见毕,就问道:“哪一位将军前去擒拿反贼?”闪过汜水关总兵何伦暄:“元帅,侍小将去擒来!”韩擒虎道:“那反臣武艺高强,你须要小心前去!”何伦道:“元帅放心,末将此去,拿伍云召不来,誓不回营。”即提斧上马,领兵近城讨战。城上军士报至府中,云召闻报。即提枪上马,领兵出城迎敌,大叫道:“来将何名?”何伦向前喝道:“反贼,你不识得我犯水关总兵何伦么?你速速下马受缚,免污我宣花斧。”云召大喝道:“啐!你乃无名小卒,敢来说这大言?速速叫韩擒虎出来会战,不然,先把你这匹夫,碎尸万段。”何伦大怒,举起宣花斧,劈面砍来,云召把枪一架,叮当一响,何伦双手酸麻,虎口震开。复一枪,结果了性命。众将上前围住云召,云召一杆枪,神出鬼没,一连几枪,又挑死了隋朝十余员将官,众皆败走。云召又趁势把三军乱砍,杀得血流成河,尸积如山,云召得胜入城。

  那隋朝败兵报进营中,把兵败事情,说了一遍。擒虎闻报大惊,连忙出营,计点军士,折了十余员大将,兵卒一万,马三千匹,盔甲不计其数。韩擒虎大怒道:“待本帅明日亲自临阵,擒此匹夫,与何将军报仇。”到了次日,韩擒虎点起三军,正欲出战,忽闪出先锋麻叔谋上前道:“元帅,今日待小将前去,擒拿反贼,解上朝廷,何劳元帅亲战!”擒虎道:“既如此,将军须要小心!”叔谋应声:“得令。”回到营中,点齐众将,令帐下四员猛将,领三千人马,在离此五里路名叫长平冈的地方埋伏。又命四员心腹勇将,领三千人马,离城三里埋伏。麻叔谋又对护从猛将四面道:“你四位将军,乃是我亲信之将。要晓得那反赋英雄盖世,勇冠三军,今日元帅要亲自临阵,俺为先锋,焉敢迟避?故此讨下差来,与那反贼交战,四位将军,俱要紧随着我,我若胜了反贼,你们可速速帮助擒他。若我杀败了,你们速速上前挡住,尽力死战。若拿得反贼,功劳是一样的。”四人应声道:“得令!”

  麻叔谋点了四万人马,与四将齐出营门,来到城下,大叫:“城上军士,你可速报与反贼知道。你说:‘今日我先锋亲来,快早早出来受缚,免我先锋动手。’”军士报入帅府道:“隋将麻叔谋在城外讨战。”云召道:“杀不尽的狗头,今日也来讨死!”遂执了长枪,挂了宝剑,带了军士,上马出城,来到战场。麻叔谋提枪上前,四员猛将随列于后,云召出马骂道:“杀不尽的狗头!敢兴无名之师,犯我南阳,速速下马受死,免累三军遭难。”遂把枪劈面刺来,叔谋举枪便迎,两马相交,双枪并举。战了三四回,叔谋气力不加,大叫众将上前抵敌,虚刺一枪,大败而走。云召后面迫来,四将上前挡住,云召独战四将,不上二三合,二将中枪落马而死。另外那二将见势头不好,正待要走,被云召拔出青虹剑,俱斩落马下。

  隋兵败走,云召追至长平冈,只听一声炮响,闪出埋伙四将,领了三千人马,拦住去路。后面那四员大将,听得炮声呐喊,连忙领兵从后面杀来。云召急引兵回时,韩擒虎又差二员大将,一员是陈州总兵吴烈,一员是曹州参将王明,各带兵马五千,四面围住。云召东冲西突,随兵愈加众多,云召手执长枪,杀上前面,四将来迎,云召大喊一声,竟冲四将。那四将抓敌不住,被云召刺死三将,一将往前逃走,又被云召一箭射死,前军四散逃生。云召从后追来,两胁下伏兵齐起,吴烈、王明,各执大刀,一齐杀来。云召在中央独战二将,全无惧怯,不上五个回合,吴烈中枪落马。王明要走,也被云召一枪,结果了性命。军士乱逃,被云召把青虹剑乱砍,如砍瓜切菜一般,不消半个时辰,四将皆丧在沙场。可怜麻叔谋帐下十二员将官,俱伤于伍云召之手。只逃走了麻叔谋。 …

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