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百喻经

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《百喻经》是一部以寓言譬喻故事演述大乘佛法的佛教文学作品,是佛教典籍中较为特别的一种。

《百喻经》的最末一句为:“尊者僧伽斯那造作《痴华鬘》竟。”由此可知,本书为古印度佛教僧人伽斯那所集撰,原名《痴华鬘》,《百喻经》当是它被译成中文后才出现的新书名。

依照佛教信众的说法,佛经中记录的乃是佛祖释迦牟尼本人的教诫,是佛祖历次讲法言论的实录。释迦牟尼在世时,曾于不同的时间、地点,针对不同的徒众分别说法。佛涅槃后不久,大弟子迦叶便组织曾亲闻释迦牟尼教诲的佛弟子们进行了第一次结集:由博闻强记的阿难等弟子复述他们亲耳听到的释迦牟尼对佛教教义的解说言辞,再由其他弟子共同审定他们的复述是否准确无误,大家一致认可的即作为佛的遗教正式确定下来。以后佛弟子们还曾进行多次类似的结集,并逐渐用书面文字代替了最初口耳相传的传教方式,最终形成了今天我们所看到的佛经。因而过去曾有人提出:《百喻经》既然不是佛说,就不应当称为“经”。

对于这个问题,我们可以从两个方面进行解释。

其一,佛经不必尽是释迦牟尼本人的言说。

释迦牟尼是佛教的教主,是他创立了佛教,为之奠定了基础,但其后2500年来佛教的大发展还有赖于无数高僧的大力弘传阐释。据佛教学者们研究,“现存的佛经可以说几乎都不是释迦牟尼年当年的亲自说教,它们是后来的佛教徒们创作的,只在名义上是释迦牟尼所说。只有那些产生较早的经典,据认为其中保留的释迦牟尼本来的说教比较多一些”(王邦维《关于佛经和佛经故事》)。事实上,《百喻经》虽没有像其他佛经那样托名为释迦牟尼所说(本书《引言》当为后人所加,详后),但它所宣讲的义理却与佛教的基本教义相符,收集的故事也不是撰者自己编造的,而是各有所本,散见于诸经,我们在《维摩诘所说经》、《大般涅槃经》中即可以找到部分故事的原型。伽斯那是为便于教导初学者,才从各经中摘选故事,将它们纂集在一起,并缀以佛法经教,然后编成本书的。

其二,伽斯那本人并未将此书称为“经”,他所撰偈颂的首句“此论我所造”即是明证,而本书的原名《痴华鬘》也说明了这点。

“华鬘”即“花鬘”,也就是花环。不过这里说的并不是真的花环,而是指的古代印度的一种讲故事的体裁:如同将一些美丽的花朵串编成一只漂亮的花环一样,将一些娓娓动听的小故事汇合在一起,结成优美的文集,这个故事集也就借称作“华鬘”。这种“华鬘”故事集在古代印度曾经风行一时,本书就是其中的一种。不过这本故事集的书名的前面还特别冠有一个“痴”字,那是因为本书中所收的譬喻故事所针砭讽刺的大多是“痴人”(也就是我们现在所说的“笨人”“蠢人”)及他们的愚蠢行事。因而若要将本书的原名译得切合、好懂一些,那就是《痴人的故事集》之类,只是《痴华鬘》一名确实是十分的雅致、形象,而又有趣。

《百喻经》的汉译工作完成于公元5 世纪末。仅次于《众经别录》,现存最早的经录之一——梁僧祐撰《出三藏记集》卷9即记载有它的翻译缘起:“永明十年(492 年)九月十日,中天竺法师求那毗地出修多罗藏十二部经中抄出譬喻,聚为一部,凡一百事。天竺僧伽斯[那]法师集行大乘,为新学者撰说此经。”可知本书的汉译者为南朝萧齐时印度来华僧人求那毗地。

求那毗地是比丘名Gunaviddhi 的音译,意译则为德进、安进,他是中印度人,伽斯那的弟子,于南齐建元初年(479—480 年)来华,住建邺(今南京)毗耶离寺,聚徒讲学,译经传道,最后居住于建邺正观寺,齐末中兴二年(502 年)冬圆寂。《梁高僧传》卷3、《出三藏记集》卷9、《历代三宝记》卷11、《开元释教录》卷6等都收有他的传记资料或有关他译经情况的记载。

除《百喻经》外,求那毗地还曾翻译了《须达长者经》及《十二因缘经》各一卷,他的译文质朴流畅,简约明快,接近口语,易懂易记,在我国佛经翻译史和翻译文学史上都占有重要一席,其中《百喻经》的影响更为广大,是他译著中的代表作。

《百喻经》一名大约就是求那毗地更定的,本书又名《百句譬喻经》、《百句譬喻集经》、《百譬经》,内中尤以《百喻经》之称最为直率简明而易懂,故流传最广,甚至超乎它的原名《痴华鬘》之上。

今存的《百喻经》各本共有两种不同的分卷方式:一种分为4 卷,如《大正藏》卷4 本缘部下所收即是,此种版本的卷首没有引言;另一种分为上下两卷,如《碛砂藏》所收,单行本多作如是划分,其卷前有“闻如是”引言一段。

关于《百喻经》中的引言,多数研究者认为是后人所加,并非伽斯那的原著。这段引言,宣说释迦牟尼佛曾在王舍城鹊封竹园中举行法会,当时与会的有诸大比丘、菩萨,及诸八部弟子3.6 万人,内中的500 名异学梵志向佛陀提了一连串问题,佛祖一一解答,令他们心意开解,求受五戒(不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒),并证悟了须陀洹果(即预流果,指通过思悟四谛之理而断灭三界见惑后所达到的最初修行果位,据称修行者从此便可进入无漏的圣道之流)。尔后佛祖又要为他们广说众喻。

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