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道德经第七十四章(民不畏死,奈何以死惧之)

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民不畏死,奈何以死惧之[1]?若使民常畏死[2],而为奇者[3],吾得执而杀之[4],孰敢?常有司杀者杀[5]。夫代司杀者杀[6],是谓代大匠斫[7]。夫代大匠斫者,希有不伤其手矣[8]。

【简注】

[1]奈何:为何。惧之:使之惧。惧:惧怕,这里是恐吓的意思。
[2]若:如果。
[3]为奇者:为邪作恶之人。奇:奇诡。
[4]执:抓起来。
[5]司杀者:专管杀人的,这里指天道。
[6]代司杀者:代替专管杀人的,即代替天道的。
[7]是谓:这就叫作、这就如同。代:代替。大匠:高明的匠人。斫(zhuó):砍、削。
[8]希有:少有。伤:砍伤。

【引发】

——安守本份:必不因非分而失德

求道、重德之人,必定安分守己,而无非分之念与非分之行。一切顺其自然,一切随缘随遇,既不勉强自我,也不强求他人,即使他不修道,也在道中。不修道而在道中,既受天道佑护,亦受神佛指引。何故?他无所欲求,即无更多尘世的执著;他自然而然,决不折损大德;他顺应天性与人事,也就符合天道与人伦。所以,无论他是否知觉,他都能和宇宙的特性融合,他都为诸天诸神所关注。

老子说,人民不怕死,怎么能用死去吓唬他们?如果人民总是怕死,那么对于造反闹事的人,我可以抓起来杀掉,谁还敢干呢?然而主掌杀伐,自有上天之手,而非人力可为。如果代替上天杀人,即如代替大匠砍木;代替大匠砍木,多要伤及自身。

蝼蚁尚且贪生,何况是人。人都期求安生、长寿,故人人怕死。当人连死都不怕时,必因生计、身体与尊严受到严重威胁,已经走无可走、避无可避。谁会威胁他?当然是非分之徒。他被逼上绝路,他就必生非分之想,必行非分之事。

无论双方,都在天道的掌控之内。倘能安守本分,于民可以安居,于君可以长治,于天下众生均可善解。倘都失却本分,势必乱序、败德、失道,谁都逃脱不了天谴。即如生杀予夺之事,并非人力可以妄为:若非上天之意,人必自招大难;若为上天之意,人即上天之手。如何判别?以天道度之,以人之为人的正统标准度之,以天然无污染的本性度之。

【反思】

——异想天开,从不满足于现状

古人敬天畏命、知足常乐,今人舍本逐末、贪得无厌。天道之于今人,已是一个遥不可及、且无任何实质意义的概念。今人以科学、物质、技术及后天的种种观念与欲望来裁断人事,完全将天道的因素排斥。否则,即被指称为迷信、宿命、愚不可及。

没有天道的束缚,没有善恶必报的理念,人人都想打破现状,都想一步更比一步超越。虽然他不信天道,他却常常异想天开:突然就天象大变,一切都打乱重来;突然就时来运转,一夜里飞黄腾达;突然就如虎添翼,威风凛凛傲群雄;突然就天掉馅饼,由得他一顿美餐。他甚至可能祈祷上天,立即让某人暴亡,立即让某团体崩溃,立即让某物某楼毁灭。一些搞自杀袭击的人,还想死后一定升入天堂,天堂里至少有一百个处女将他等待。

为了改造现状,他们全力以赴。他们以主观的意志与客观的物力争斗,坚信有付出就一定有回报,有智就一定不亏,有勇就一定易胜,有心就一定成事。“人生能有几回搏”、“有志者,事竟成”、“勤能补拙,笨鸟先飞”等等,常被人们挂在口头。孰知此生无德,纵是舍命拼搏,也改变不了注定苦痛的命运;纵是心比天高,依旧命比纸薄;纵是千辛万苦,也未必成就大器。

天有可能对人开启,然而只对求道者或大德者。天门真个打开,其景象一定殊胜、壮观。人不摆脱尘世的肮脏思想,即使到死,人也与天道、天机无缘。人不满足于现状,本是人之常情。关键在于,人想改变现实的动机,倘若只是追求外物,人就只会使现状恶化,更使生命的未来凄惨万分;倘若以修养道德为本,现状必定自然而然发生变化,变化一定美好,一定指向生命永恒的未来。

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民不畏死,奈何以死惧之?若使民常畏死,而为奇者,吾得执而杀之,孰敢?常有司杀者杀。夫代司杀者杀,是谓代大匠斫。夫代大匠斫者,希有不伤其手矣。
上古先民不畏死而尊重生命。今人多惧死且不把其他生命当回事。
天道无亲,常与善人。
善有果而已,不敢以取强。果而勿矜,果而勿伐,果而勿骄,果而不得已,果而勿强。物壮则老,是谓不道,不道早已。
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